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La activista de derechos humanos Edith Windsor muere a los 88 años

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Chip Somodevilla / Getty Images

Cuando el levantamiento de Stonewall Inn electrificó el movimiento por los derechos de los homosexuales en Estados Unidos, Edith Windsor ya había estado comprometida con su compañera, Thea Spyer, durante dos años. Más de 40 años después, la exprofunda programadora de computadoras se convirtió en una de las caras más memorables de ese movimiento, mientras luchaba en el sistema judicial por el derecho a casarse con su amor de toda la vida en la ciudad que había llamado hogar desde la década de 1950. .

Windsor, quien murió hoy a la edad de 88 años, nunca tuvo esa oportunidad. Spyer murió en 2009 después de pelear una batalla de 30 años con esclerosis múltiple, dos años después de que la pareja se casara en Toronto, donde el matrimonio entre personas del mismo sexo era legal. Fue la muerte de Spyer lo que puso en marcha la siguiente fase de la vida de Windsor: heredó la herencia de su esposa, pero debido a que su matrimonio no fue legalmente reconocido, tuvo que pagar $ 363,053 en impuestos al gobierno federal y $ 275,528 más al estado de Nueva York simplemente para conservar la propiedad de las casas en Greenwich Village y Southampton que había ocupado durante las últimas cuatro décadas. Y fue entonces cuando la viuda de 80 años, que había prosperado a pesar de enfrentar toda una vida de prejuicios, decidió demandar al gobierno de los Estados Unidos.

Su abogada, Roberta Kaplan, habló sobre su cliente y su decisión de asumir el caso Windsor en un discurso de graduación en la Facultad de Derecho de Columbia en 2014: "Mi opinión era que la mejor manera de derrotar a DOMA no era centrarse en abogados o expertos, sino en lugar de contar la historia de cómo DOMA dañó a dos personas: Edie Windsor y su difunta esposa, Thea Spyer. Como hicimos eso? Contamos su historia como la gran historia de amor que fue. Nuestro objetivo, sin embargo, no era escribir una especie de "romance arlequín". Más bien, lo que esperábamos hacer era demostrar que Edie y Thea, que pasaron 44 años juntas en la enfermedad y en la salud hasta que la muerte los separó, vivieron sus vidas con la misma decencia y dignidad que cualquier otra persona. Edie y Thea tuvieron el tipo de matrimonio que cualquiera de nosotros, heterosexuales o homosexuales, sería tan afortunado de tener.

Y así, Edie Windsor siguió luchando, hasta una victoria de 2013 en la Corte Suprema que revocó la Ley de Defensa del Matrimonio de la era Clinton que definía el matrimonio como entre un hombre y una mujer. Ella celebró el fallo de 2015 que legalizó el matrimonio homosexual en los 50 estados. Incluso volvió a encontrar el amor, casándose con la activista y ejecutiva bancaria Judith Kasen-Windsor, que la sobrevive, en 2016.

Es difícil exagerar la importancia de Edie Windsor como símbolo para el activista y las comunidades LGBTQ +, después de décadas de trabajo dedicado. Durante los primeros años del movimiento por los derechos de los homosexuales, cuando simplemente vivir abiertamente con su pareja era un acto de coraje; a través de la epidemia del SIDA, cuando buscó comunidad y solidaridad con los hombres homosexuales que viven y mueren en su casa de Greenwich Village; y en los años 90, cuando se convirtió en la primera en registrarse para una sociedad doméstica en la ciudad de Nueva York, solo unos pocos años antes de que se aprobara DOMA, su firme compromiso con su pareja, sus ideales y su visión de su comunidad inspiraron a miles de personas. Sigan con el buen combate. Esta noche, se unirán en el Stonewall Inn en Greenwich Village para despedirse. Descansa en el poder, Edie Windsor.